Alexander Fleming

A Wikipédiából, a szabad enciklopédiából
Alexander Fleming
Synthetic Production of Penicillin TR1468 crop.jpg
Született 1881. augusztus 6.
Lochfield
Elhunyt 1955. március 11.
73 évesen
London
Ország Egyesült Királyság
Nemzetisége skót
Foglalkozása bakteriológus, immunológus
Iskolái
Díjak Orvosi Nobel-díj (1945)

Alexander Fleming aláírása
Alexander Fleming aláírása
Commons
A Wikimédia Commons tartalmaz Alexander Fleming témájú médiaállományokat.

Sir Alexander Fleming (1881. augusztus 6. - 1955. március 11.) skót bakteriológus és immunológus. Felfedezte az antibakteriális lizozim enzimet, valamint 1928-ban az első antibiotikumot, a penicillint. Utóbbi eredményéért Howard Florey-jel és Ernst Boris Chainnal közösen 1945-ben elnyerte az orvostudományi Nobel-díjat.[1][2][3]

Pályája[szerkesztés]

Alexander Fleming 1881. augusztus 6-án született a skóciai Ayrshire megyében, a Darvel kisváros melletti Lochfield egyik tanyáján. Apja Hugh Fleming (1816-1888) gazdálkodó volt, anyja pedig a szomszéd gazda lánya, Grace Stirling Morton (1848–1928), aki Fleming második felesége volt. Alexander harmadikként született a négy gyerek közül; apja ekkor már 59 éves volt és hét évvel később meg is halt.[4]

Emléktábla Fleming londoni házán

Darvelben és Loudounban végezte az elemi iskolát, majd elnyert egy kétéves ösztöndíjat Kilmarnock egyik középiskolájába. Tizenhárom évesen bátyjával együtt Londonba költözött, ahol a Királyi Politechnikai Intézetben tanult.[5] Ezután négy évig egy szállítóvállalatnál dolgozott tisztviselőként, majd húsz évesen nagybátyjától örökölt egy kisebb összeget. Bátyja, Thomas ekkorra már kitanult orvos volt és Alexandernek is javasolta ezt a pályát, így 1903-ban beiratkozott a St Mary's Hospital orvosképzésére. 1906-ban kitüntetéssel diplomázott.[4]

Fleming 1900-től önkéntesként tagja volt a londoni skót ezrednek[1] és medikusként eljárt az egyetem lövészklubjába. A klub vezetője (aki szerette volna ha Fleming tag marad) javasolta, hogy praktizálás helyett legyen a St. Mary's tanárja és kutatója. Fleming Almroth Wright bakteriológusnak, a vakcinaterápia egyik úttörőjének lett az asszisztense. 1908-ban bakteriológiából is BSc fokozatot szerzett és maga is oktatni kezdett az egyetemen, egészen 1914-ig.

Az első világháborúban századosi rangban, katonaorvosként szolgált és a franciaországi frontkórházakban dolgozott. 1918-ban visszatért a St Mary's Hospital-ba és folytatta kutatói-tanári pályáját. 1928-ban a Londoni Egyetem bakteriológiaprofesszorának választották. 1946-ban ő lett a St. Mary's oltási részlegének vezetője, amelyet ekkor átneveztek Wright-Fleming Intézetté. 1951-1954 között ő volt az Edinburgh-i Egyetem rektora.[4]

Munkássága[szerkesztés]

Korai kutatásai[szerkesztés]

Fleming a háborúban sok esetben tanúja volt, hogy a sebesült katonák szepszis, sebeik elfertőződése miatt meghalnak. A maró hatású antiszeptikus szerek sok esetben rontottak a beteg állapotán.[6] A The Lancet orvosi folyóiratba írt egy cikket: véleménye szerint az antiszeptikumokkal több sebesültet ölnek meg, mint amennyi a szepszisbe belehal, mert a szerek csak a sebek felszínén ölik meg a baktériumokat, a mélyebb rétegekben nem. A felszínen viszont lehetnek olyan mikroorganizmusok is, amelyek gátolják a káros baktériumok szaporodását és ezeket az antiszeptikus vegyületek szintén elpusztítják.[7] Korábbi mentora, Almroth Wright támogatta nézeteit, de véleménye nem terjedt el és a brit katonaorvosok továbbra és széleskörűen alkalmazták a fertőtlenítő vegyszereket.[4]

A háború után Fleming folytatta az antibakteriális anyagokkal folytatott kutatásait. Egy alkalommal náthás volt és orrából a baktériumtenyészetre csöppent a váladék. Fleming kíváncsi volt a hatására és nem dobta ki a Petri-csészét és néhány nappal később meglepve tapasztalta, hogy gátolja a tenyészet növekedését.[8] A baktériumellenes anyagot végül tojásfehérjéből tudta nagyobb mennyiségből izolálni (később kiderült, hogy a nyálban, könnyben, bőrön, hajon, különböző testváladékokban is előfordul) és lizozimnak nevezte el. A lizozim azonban a patogén baktérium ellen jórészt hatástalan volt, így a klinikai gyakorlatban nem lehetett használni.[6]

A penicillin felfedezése[szerkesztés]

Penicillin, a csodagyógyszer

Fleming később így nyilatkozott a felfedezéséről: "Amikor 1928. szeptember 28-án kicsivel hajnal után felkeltem, egyáltalán nem terveztem, hogy a világ első antibiotikumának, vagy baktériumölőjének felfedezésével forradalmasítom az orvostudományt. Pedig, azt hiszem, éppen ezt tettem."[9]

1928-ra Fleming már elismert bakteriológus volt és a staphylococcusokat gátló anyagokat tanulmányozta. Augusztusban egyhónapos vakációra ment és amikor szeptemberben visszatért a laboratóriumába, észrevette, hogy az asztalon hagyott baktériumtenyészetei közül az egyik penészgombával befertőződött. A gombát azonban az agaron széles, baktériummentes sáv övezte.[10] A Penicillium nemzetségbe tartozó penészt tiszta tenyészetbe tette és kivonatával különböző baktériumfajokat kezelve felfedezte, hogy a "penészlé" hatékonyan gátolja számos patogén mikroorganizmus (többek között a skarlát, a tüdőgyulladás, az agyhártyagyulladás, diftéria kórokozóinak) fejlődését. Mások, mint pl. a tífusz Gram-negatív okozója rezisztensek voltak (bár a szintén Gram-negatív gonorrhoea-kórokozó érzékeny rá). Sikerült izolálnia a penicillinnek elnevezett hatóanyagot is, amit akkor még a lizozimhoz hasonlóan enzimnek gondolt (valójában egy viszonylag kis szerves molekula)[11]

Fleming 1929-ben publikálta felfedezését,[12] de kevesen figyeltek fel a cikkre. Megpróbálta nagyobb mennyiségben előállítani a penicillint, de számos nehézséggel kellet szembenéznie. Az anyagot nehéz volt izolálni, nem tudta megfelelően bekoncentrálni és felületi antiszeptikumként használva nem volt túlságosan hatékony. Fleming úgy vélte, hogy a vérbe injekciózva a szervezet előbb lebontaná a penicillint, minthogy kifejthetné antibakteriális hatását. Az 1930-as években folytatta kísérleteit, de eredményei nem voltak eléggé meggyőzőek,[13] felettesei pedig nem voltak hajlandóak alkalmazni egy vegyészt, aki az analízist és izolálást el tudta volna végezni. Végül 1940-ben felhagyott a penicillinnel, éppen akkor amikor az oxfordi Howard Florey és Ernst Boris Chain elkezdte a gyakorlati alkalmazását kutatni és hamarosan kidolgozták tömegtermelésének feltételeit. 1942 végére már megkezdődött az ipari előállítása, a normandiai partraszállás idején pedig már elegendő penicillin állt rendelkezésre, hogy valamennyi sebesült katonát ellássák.

Fleming a laboratóriumában a második világháború idején

Fleming a későbbiekben, amikor kialakult körülötte egy heroizáló mítosz, igen szerény maradt és mindig elismerte Florey és Chain munkáját a penicillin klinikailag használható gyógyszerré tételében. Az antibiotikum szerkezetét 1943-ban határozta meg Edward Abraham, bár a háború miatt egy ideig titokban tartották.[14]

Fleming igen hamar felfedezte, hogy ha túl kis dózisban, vagy túl rövid ideig adják a a szert, a baktériumok rezisztenssé válhatnak a penicillinnel szemben. Ezért előadásaiban mindig figyelmeztetett, hogy csak indokolt esetben és előírás szerint használjanak antibiotikumot.

A milliók életét megmentő, világhírűvé váló tudós köré sok legenda szövődött. Az egyik szerint Fleming apja megmentette a fuldokló fiatal Winston Churchill életét, ezért cserébe Randolph Churchill fizette a kis Alexander taníttatását. Egy másik szerint 1943-ban, amikor Churchill Tunéziában tüdőgyulladást kapott, penicillinnel gyógyították meg (valójában szulfonamidot kapott). Egyik történetnek sincs valóságalapja.

1945-ben Fleming, Florey és Chain orvostudományi Nobel-díjban részesült "a penicillin és annak különféle fertőző betegségekben gyakorolt gyógyító hatásának felfedezéséért".

Elismerései[szerkesztés]

Fleming átveszi a Nobel-díjat V. Gusztáv svéd királytól

1943-tól tagja volt a Royal Society-nek. Tagjai közé fogadta a Szentszéki Tudományos Akadémia. Mintegy 30 európai és amerikai egyetem adományozott neki díszdoktori címet. A Time magazin 1999-ben a 20. század 100 legfontosabb embere között sorolta fel;[17] 2002-ben pedig a 100 legnagyobb brit közé szavazták.[18]. Róla nevezték el a 91006 Fleming aszteroidát.

André Maurois francia író szerint: "Nem volt ember, kivéve Einsteint egy másik területen és előtte Pasteurt, aki mélyebb behatást gyakorolt volna az emberi faj modernkori történelmére."[19]

Családja[szerkesztés]

Fleming 1915 december 15-én feleségül vett egy ír származású kórházi nővért, Sarah Marion McElroyt. Egy gyermekük született, Robert Fleming (1924 - 2015), aki szintén orvosnak tanult. Sarah 1949-es halála után 1953-ban másodszor is megházasodott, egy egyetemi kolléganőjét, a görög Amalia Koutsouri-Vourekast vette el.[20]

Alexander Fleming 1955. március 11-én halt meg Londonban, szívroham következtében. A Szent Pál-székesegyházban temették el.[21]

Források[szerkesztés]

  1. ^ a b Alexander Fleming Biography. Les Prix Nobel. The Nobel Foundation, 1945. (Hozzáférés: 2011. március 27.)
  2. Hugh TB (2002.). „Howard Florey, Alexander Fleming and the fairy tale of penicillin”. The Medical journal of Australia 177 (1), 52–53; author 53 53. o. PMID 12436980.  
  3. Robert Cruickshank (1955.). „Sir Alexander Fleming, F.R.S”. Nature 175 (4459), 663. o. DOI:10.1038/175663a0.  
  4. ^ a b c d Mazumdar PM (1984.). „Fleming as Bacteriologist: Alexander Fleming”. Science 225 (4667), 1140–1141. o. DOI:10.1126/science.225.4667.1140. PMID 17782415.  
  5. Penicillin man : Alexander Fleming and the antibiotic revolution. Stroud: Sutton (2004. szeptember 28.). ISBN 978-0750931526. Hozzáférés ideje: 2015. szeptember 11. 
  6. ^ a b (2015. július 1.) „Alexander Fleming (1881–1955): Discoverer of penicillin”. Singapore Medical Journal 56 (07), 366–367. o. DOI:10.11622/smedj.2015105.  
  7. (1917. szeptember 1.) „THE PHYSIOLOGICAL AND ANTISEPTIC ACTION OF FLAVINE (WITH SOME OBSERVATIONS ON THE TESTING OF ANTISEPTICS)”. The Lancet 190 (4905), 341–345. o. DOI:10.1016/S0140-6736(01)52126-1.  
  8. Alexander Fleming Biography.com
  9. Haven, Kendall F.. Marvels of Science : 50 Fascinating 5-Minute Reads. Littleton, Colo: Libraries Unlimited, 182. o (1994). ISBN 1-56308-159-8 
  10. Brown, K. (2004). Penicillin Man: Alexander Fleming and the Antibiotic Revolution. 320 pp. Sutton Publishing. ISBN 0-7509-3152-3.
  11. Diggins, F. The true history of the discovery of penicillin by Alexander Fleming Biomedical Scientist, March 2003, Institute of Biomedical Sciences, London.
  12. Fleming A (1980.). „On the antibacterial action of cultures of a penicillium, with special reference to their use in the isolation of B. influenzae. (Reprinted from the British Journal of Experimental Pathology 10:226-236, 1929)”. Clin Infect Dis. 2 (1), 129–39. o. DOI:10.1093/clinids/2.1.129. PMID 6994200.  
  13. Rossiter, Peter: Keith Bernard Rogers. BMJ, 2010. szeptember 10. (Hozzáférés: 2012. március 4.) „Keith was probably the first patient to be treated clinically with penicillin ointment.”
  14. Lowe, Gordon. „Obituary: Sir Edward Abraham”, The Independent, 1999. május 13. 
  15. London Gazette, 2 June 1944
  16. "People of the century". P. 78. CBS News. Simon & Schuster, 1999
  17. Alexander Fleming – Time 100 People of the Century”, Time, 1999. március 29. 
  18. 100 great Britons - A complete list”, Daily Mail (Hozzáférés ideje: 2012. augusztus 3.) 
  19. [http://www.encyclopedia.com/topic/Sir_Alexander_Fleming.aspx Sir Alexander Fleming] Encyclopedia.com
  20. BIOGRAPHICAL INDEX OF FORMER FELLOWS OF THE ROYAL SOCIETY OF EDINBURGH 1783 – 2002. The Royal Society of Edinburgh (2006. július 1.). ISBN 0 902 198 84 X 
  21. Sir Alexander Fleming – Biography. Nobelprize.org. (Hozzáférés: 2011. október 25.)
  • The Life Of Sir Alexander Fleming, Jonathan Cape, 1959. Maurois, André.
  • Nobel Lectures,the Physiology or Medicine 1942–1962, Elsevier Publishing Company, Amsterdam, 1964
  • An Outline History of Medicine. London: Butterworths, 1985. Rhodes, Philip.
  • The Cambridge Illustrated History of Medicine. Cambridge, England: Cambridge University Press, 1996. Porter, Roy, ed.
  • Penicillin Man: Alexander Fleming and the Antibiotic Revolution, Stroud, Sutton, 2004. Brown, Kevin.
  • Alexander Fleming: The Man and the Myth, Oxford University Press, Oxford, 1984. Macfarlane, Gwyn
  • Fleming, Discoverer of Penicillin, Ludovici, Laurence J., 1952
  • The Penicillin Man: the Story of Sir Alexander Fleming, Lutterworth Press, 1957, Rowland, John.

Ez a szócikk részben vagy egészben az Alexander Fleming című angol Wikipédia-szócikk ezen változatának fordításán alapul. Az eredeti cikk szerkesztőit annak laptörténete sorolja fel.