Közép-Amerika

A Wikipédiából, a szabad enciklopédiából
Közép-Amerika kontinentális része
A Karib-lemez elhelyezkedése
A tágabb értelemben vett Közép-Amerika

Közép-Amerika az észak-amerikai kontinens egyik földrajzi régiója. Területének pontos meghatározása történhet természetföldrajzi, illetve politikai-társadalomföldrajzi alapon. Ez utóbbi tágabb területet ölel fel (a természetföldrajzi Közép-Amerika, valamint egész Mexikó és a Karib-térség), megkülönböztető elnevezése: Közép-amerikai régió.
Az európai gyarmatosítást megelőző indián civilizációk területét, a közép-amerikai régió szárazföldi területének nagyobb, északi részét jelöli a Mezoamerika történettudományi elnevezés.

Közép-Amerika természetföldrajzi fogalma[szerkesztés | forrásszöveg szerkesztése]

Természetföldrajzilag Közép-Amerika (spanyolul América Central, angolul Central America) egy viszonylag kisebb földsáv, amelyet a Mexikó déli részén található Tehuantepeci-földszoros választ el a kontinens északabbi területeitől, és a Panama-földszoros választja el Dél-Amerikától. A két földszoros által meghatározott terület 523 000 km².

A természetföldrajzi meghatározás jórészt egybeesik a geológiában használt Karib-lemez területével, azzal a különbséggel, hogy ez a geológiai egység még a Karib-szigetek déli csoportjait is magában foglalja. A Karib-lemez területén heves vulkanikus tevékenység zajlik napjainkban is, gyakoriak a földrengések, vulkánkitörések.

A Közép-amerikai régió politikai-társadalomföldrajzi fogalma[szerkesztés | forrásszöveg szerkesztése]

Politikai szempontból gyakran, társadalomföldrajzi szempontból pedig mindig Közép-Amerikához sorolják Mexikó egész területét, valamint a Karib-térséget is.

Társadalomföldrajzi alapon a spanyol illetve az angol nyelvű etnikumok elhatárolását kell elvégeznünk, ebben az esetben Közép-Amerika északi határa Mexikó és az USA határa, délen pedig a Panama-földszoros. Az ebben a tágabb értelemben vett Közép-Amerika fogalmát a Közép-amerikai régió kifejezéssel különböztethetjük meg a jóval szűkebb, természetföldrajzi területtől. Angolul a Middle America kifejezéssel jelölik, szemben a természetföldrajzi értelemben vett Central America fogalmával.

A Közép-amerikai régió országainak népessége 2007-ban összesen 188 millió volt.

A következő országok tartoznak a Közép-amerikai régióhoz:

Történelem[szerkesztés | forrásszöveg szerkesztése]