Nagy-tavak

A Wikipédiából, a szabad enciklopédiából
A Nagy-tavak műholdképen

Nagy-tavak vagy Öt-tó a neve annak az öt tóból álló csoportnak, amely az Amerikai Egyesült Államok és Kanada határán található. Ezek a tavak a Föld legnagyobb édesvízű tavai közé tartoznak.

A tavak[szerkesztés | forrásszöveg szerkesztése]

Nyugatról keletre, a víz áramlása alapján:

  • Felső-tó (a legnagyobb és a legmélyebb; nagyobb, mint Csehország)
  • Michigan-tó (teljesen az USA-ban található, a második legnagyobb víztömegű)
  • Huron-tó (a második legnagyobb vízfelszínű)
  • Erie-tó (a legsekélyebb és legkisebb víztömegű)
  • Ontario-tó (a legkisebb vízfelszínű, sokkal alacsonyabban fekszik, mint a többi)

A Huron és Michigan tavat néha együtt említik, mint Michigan–Huron-tó, azon egyszerű oknál fogva, hogy vízfelületük lényegében közös, csupán egy keskeny szoros, a Mackinac-szoros választja el őket egymástól.

A tórendszer tagja még a Nipigon-tó is, amelyet a hatodik Nagy-tónak is szoktak nevezni, továbbá a jóval kisebb St. Clair-tó, melyet azonban már nem sorolnak a Nagy-tavak közé (a Huron- és az Erie-tó között fekszik).

Földrajza[szerkesztés | forrásszöveg szerkesztése]

A tavak lefolyási rendszere

A Nagy-tavak a legutóbbi jégkorszak során, körülbelül 10 000 évvel ezelőtt alakultak ki, amikor a területet fedő jégtakaró elolvadt, és az így keletkező víz a jég által kivájt medrekben összegyűlt.

A tavakat folyók kötik össze egymással (kivéve a Huron és Michigan tavat, melyeket a Mackinac-szoros), a Felső-tó lefolyása a St. Mary folyó, mely a Huron-tóba ömlik. Ennek a lefolyása a St. Clair folyó, ez a St. Clair-tóba, majd abból Detroit folyó néven az Erie-tóba torkollik. Ezután az Erie-tóból a Niagara folyó indul (melyet a rajta fekvő Niagara-vízesés tett ismertté), ez végül az Ontario-tóba torkollik. Az Ontario-tó lefolyása a Szent Lőrinc-folyó, amely aztán a Szent Lőrinc-öbölben, a világ legnagyobb folyótorkolatában végződik, ahol beleömlik az Atlanti-óceánba.

Történelme[szerkesztés | forrásszöveg szerkesztése]

A vidéket a huron és irokéz indiánok különböző törzsei lakták, mint például a mohikánok vagy az algonkinok, mígnem elsőként a franciák jártak a vidéken, még az 1540-es, 1550-es években, és ők is telepedtek meg itt először az 1580-as években. A területet 1534-ben Jacques Cartier francia felfedező első kanadai útja során Új-Franciaországhoz csatolta, és a francia korona tulajdonának nyilvánította, noha az első francia felfedező csupán 1608-ban jutott el a térségbe, részletes feltérképezése pedig az 1610-es években kezdődött.

A tavak és környékük birtoklásáért sokáig folyt küzdelem Anglia és Franciaország között, míg végül 1763-ban a brit csapatok a francia–indián háború során teljes Új-Franciaországot (az észak-amerikai francia gyarmatokat) elfoglalták, majd az ezt lezáró békeszerződésben az akkor még angol kézen lévő észak-amerikai gyarmatokhoz csatolták, földrajzi, kulturális és egyéb tényezők folytán azonban ezek a területek nem csatlakoztak az amerikai függetlenségi törekvésekhez, mely a függetlenségi háborúba, majd az Amerikai Egyesült Államok megszületésébe torkollott végül.

Napjainkban a világ egyik legnagyobb hajóforgalma bonyolódik a tavakon, lévén, hogy a Szent Lőrinc-csatorna, illetve a Nagy Tavak-csatornarendszer átadásával (1959) az óceánjáró hajók számára is megnyílt az út a tavak partjain fekvő városokba. Hátulütője, hogy a hatalmas hajóforgalom súlyosan szennyezi a környezetet, és komoly károkat okoz a helyi élővilágban.

A tórendszer hatással van a helyi időjárásra is, a „tó-effektusnak” nevezett jelenség télen figyelhető meg, amikor a fagyos délkeleti szél a tavakból felszálló párát a levegőben megfagyasztja és magával viszi, óriási hóesőt zúdítva azok közvetlen földrajzi környezetére, illetve az Egyesült Államok északkeleti területeire, nemritkán New York-ra vagy Washingtonra is.

Városai[szerkesztés | forrásszöveg szerkesztése]

A Nagy-tavak vízgyűjtő területe

Több jelentős város is fekszik a partján, ezek közül a legfontosabbak:

amerikai oldalon

míg a kanadai oldalon

Adatok[szerkesztés | forrásszöveg szerkesztése]

A Nagy-tavak tengerszint feletti magassága, átlagos és maximális mélysége és térfogata.

Megjegyzés: A téglalapok területe arányos a tavakban tárolt víz térfogatával.
Forrás: EPA's Great Lakes Atlas: Factsheet #1.