Sierra Nevada (USA)

A Wikipédiából, a szabad enciklopédiából

A Sierra Nevada a Pacifikus-hegységrendszer elemeként a Nyugati-Kordillerák belső vonulatának része az Egyesült Államok nyugati részén.

Földrajzi helyzete[szerkesztés | forrásszöveg szerkesztése]

A Csendes-óceánhoz viszonylag közel, mintegy 650 km hosszan, 80–130 km szélesen húzódik Kaliforniában, Nevada állam határától nem messze. É-i vége a Mount Shasta, legmagasabb pontja a Mount Whitney csúcs (4404 m). A vonulatot három részre tagolják: az északi rész középhegységi jellegű, a középső (a Tahoe tótól a Yosemite Nemzeti Parkig) 3–4000 méteres, a déli rész csúcsai pedig gyakorta 4000 m fölé nyúlnak. A hegyláncok között, 2076 méter magasan búvik meg az Egyesült Államok talán legdrágább ingatlanparadicsoma, a "tó az égben" néven is emlegetett Tahoe-tó (Lake Tahoe). Mivel ez Észak-Amerika harmadik legmélyebb (átlagosan 329 méter mély) tava, a víz különösen mély kék. Közelében több, ismert síközpont is van, mint a világhírű Heavenly, illetve Squaw Valley, az 1960-as téli olimpia színhelye.

Keleti letörése a Nagy-medence felé meredek, nyugati lejtője lényegesen szelídebb. A Parti-hegységtől az Amerika gyümölcsöskertjének számító San Joaquin-völgy választja el. A hegységtől délre a Mojave-sivatagot, délnyugatra a Halál-völgyet találjuk.

Földtani felépítés, nyersanyagok[szerkesztés | forrásszöveg szerkesztése]

A hegység legidősebb képződményei az őskori (archaikus) kőzetek. Középső részét a Cascade-hegységihez hasonló mezozoós vulkanitok építik fel. A kaliforniai aranylázat kirobbantó aranyszemcsék a jura korú gránitok lepusztulásából kerültek a patakok-folyók hordalékába.

- A hegylánc kiemelkedése mintegy ötmillió éve kezdődött el, amikor a Csendes-óceáni litoszféralemez az Észak-amerikai lemeznek torlódott. Az aktív kontinensperemen máig gyakoriak a földrengések.

- A pleisztocén időszak jelentős eljegesedéssel járt: a Hetch-Hetchy, a Yosemite-völgy és a Kings Canyon egyaránt régi gleccservölgy, a Tahoe-tó pedig tengerszem.

Élővilág, természeti értékek[szerkesztés | forrásszöveg szerkesztése]

Teljes területének mintegy harmada természetvédelmi terület. Legismertebb a két nemzeti park:

ezek mellett 20 további természetvédelmi területen óvják a veszélyeztetett fajokat (elsősorban fafajtákat).

Az erősen tagolt térszín növényzete erősen zonális: lent, a völgyek közelében lomb-, följebb tűlevelű erdőket, majd hegyi réteket, legfölül pedig kopár magashegyi tájat találunk.

Gazdaság[szerkesztés | forrásszöveg szerkesztése]

A kisebb-nagyobb vízfolyások aranyos fövenyét már háromszor–négyször átszitálták. A nagyobb folyók hordalékából teljesen gépesített eljárással még mindig termelnek valamennyi aranyat (amit a kevésbé fejlett módszerekkel nem sikerült kinyerni).

Keleti felén épült fel a Mammoth-Pacific geotermális erőmű, ami körülbelül 40 000 háztartást lát el energiával.

A hegység gazdasági életének motorja az idegenforgalom és a sport. Csak a Yosemite Nemzeti Parkot több mint 3 millió turista keresi fel évente. A hegységben többhelyütt kiépített síközpontok is igen népszerűek.

Külső hivatkozások[szerkesztés | forrásszöveg szerkesztése]

Commons
A Wikimédia Commons tartalmaz Sierra Nevada (USA) témájú médiaállományokat.