Sierra Nevada (USA)

A Wikipédiából, a szabad enciklopédiából
Sierra Nevada
Mount Whitney
Mount Whitney

Hely  Amerikai Egyesült Államok, Kalifornia
Hegység Kordillerák
Legmagasabb pont Mount Whitney (4421 m)
Elhelyezkedése
Sierra Nevada (Kalifornia)
Sierra Nevada
Sierra Nevada
Pozíció Kalifornia térképén
é. sz. 37° 43′ 48″, ny. h. 119° 34′ 12″Koordináták: é. sz. 37° 43′ 48″, ny. h. 119° 34′ 12″
Commons
A Wikimédia Commons tartalmaz Sierra Nevada témájú médiaállományokat.

A Sierra Nevada a Pacifikus-hegységrendszer elemeként a Nyugati-Kordillerák belső vonulatának része az Egyesült Államok nyugati részén.

Földrajzi helyzete[szerkesztés]

A Csendes-óceánhoz viszonylag közel, mintegy 650 km hosszan, 80–130 km szélesen húzódik Kaliforniában, Nevada állam határától nem messze. É-i vége a Mount Shasta, legmagasabb pontja a Mount Whitney csúcs (4404 m). A vonulatot három részre tagolják: az északi rész középhegységi jellegű, a középső (a Tahoe tótól a Yosemite Nemzeti Parkig) 3–4000 méteres, a déli rész csúcsai pedig gyakorta 4000 m fölé nyúlnak. A hegyláncok között, 2076 méter magasan búvik meg az Egyesült Államok talán legdrágább ingatlanparadicsoma, a "tó az égben" néven is emlegetett Tahoe-tó (Lake Tahoe). Mivel ez Észak-Amerika harmadik legmélyebb (átlagosan 329 méter mély) tava, a víz különösen mély kék. Közelében több, ismert síközpont is van, mint a világhírű Heavenly, illetve Squaw Valley, az 1960-as téli olimpia színhelye.

Keleti letörése a Nagy-medence felé meredek, nyugati lejtője lényegesen szelídebb. A Parti-hegységtől az Amerika gyümölcsöskertjének számító San Joaquin-völgy választja el. A hegységtől délre a Mojave-sivatagot, délnyugatra a Halál-völgyet találjuk.

Földtani felépítés, nyersanyagok[szerkesztés]

A hegység legidősebb képződményei az őskori (archaikus) kőzetek. Középső részét a Cascade-hegységihez hasonló mezozoós vulkanitok építik fel. A kaliforniai aranylázat kirobbantó aranyszemcsék a jura korú gránitok lepusztulásából kerültek a patakok-folyók hordalékába.

- A hegylánc kiemelkedése mintegy ötmillió éve kezdődött el, amikor a Csendes-óceáni litoszféralemez az Észak-amerikai lemeznek torlódott. Az aktív kontinensperemen máig gyakoriak a földrengések.

- A pleisztocén időszak jelentős eljegesedéssel járt: a Hetch-Hetchy, a Yosemite-völgy és a Kings Canyon egyaránt régi gleccservölgy, a Tahoe-tó pedig tengerszem.

Élővilág, természeti értékek[szerkesztés]

Teljes területének mintegy harmada természetvédelmi terület. Legismertebb a két nemzeti park:

ezek mellett 20 további természetvédelmi területen óvják a veszélyeztetett fajokat (elsősorban fafajtákat).

Az erősen tagolt térszín növényzete erősen zonális: lent, a völgyek közelében lomb-, följebb tűlevelű erdőket, majd hegyi réteket, legfölül pedig kopár magashegyi tájat találunk.

Gazdaság[szerkesztés]

A kisebb-nagyobb vízfolyások aranyos fövenyét már háromszor–négyször átszitálták. A nagyobb folyók hordalékából teljesen gépesített eljárással még mindig termelnek valamennyi aranyat (amit a kevésbé fejlett módszerekkel nem sikerült kinyerni).

Keleti felén épült fel a Mammoth-Pacific geotermális erőmű, ami körülbelül 40 000 háztartást lát el energiával.

A hegység gazdasági életének motorja az idegenforgalom és a sport. Csak a Yosemite Nemzeti Parkot több mint 3 millió turista keresi fel évente. A hegységben többhelyütt kiépített síközpontok is igen népszerűek.

További információk[szerkesztés]