Dale Earnhardt (autóversenyző, 1974)

A Wikipédiából, a szabad enciklopédiából
Dale Earnhardt Jr.
Dale Earnhardt Jr.
Dale Earnhardt Jr.
Életrajzi adatai
Teljes neve Ralph Dale Earnhardt Jr.
Beceneve Dale Jr., Junior, He
Született 1974. október 10.
Concord, Észak-Karolina
Nemzetisége amerikai
Pályafutása
Kategória NASCAR Sprint Cup, Nationwide Series
Aktív évei 1996-
Csapata Hendrick Motorsports , JR Motorsports
Rajtszáma Cup: 88 NNS: 5,7

Frissítve: 2011. szeptember 3.
Dale Earnhardt Jr. weboldala

Ralph Dale Earnhardt, Dale Earnhardt Jr. (Concord, Észak-Karolina, 1974. október 10. – ) amerikai autóversenyző a NASCAR Sprint Cup bajnokságban és a Nationwide Series -ben versenyez. A legmagasabb kategóriában a 88-as számú AMP Energy/United States National Guard Chevrolet Impalat vezeti, a Hendrick Motorsports színeiben, míg a NASCAR másodosztályának számító Nationwide-ban saját csapatának, a JR Motorsportsnak ötös vagy hetes számú autójának volánja mögött versenyez.

Korai évek[szerkesztés | forrásszöveg szerkesztése]

Dale Jr. viszonylag későn, 17 évesen kezdett versenyezni. Eleinte kisebb szériaautó-bajnokságokban állt rajthoz, majd 1996 és 1997 között kilenc futamon a mostani Nationwide Series elődjének számító Busch Series-ben is bemutatkozott a Dale Earnhardt Inc. csapatban, majd 1998-ban teljes szezonra szóló szerződést írt alá velük, s még ugyanebben az évben hét győzelemmel bajnok lett, a címet 1999-ben sikerült megvédenie is. 98-ban a Winston Cupban (mostani Sprint Cup) is debütált, a rákövetkező évben már 5 versenyen vezethetett a legjobbak között, 2000-ben pedig már teljes szezonban a legmagasabb kategóriában róhatta a köröket.[1]

NASCAR Winston Cup/Sprint Cup[szerkesztés | forrásszöveg szerkesztése]

2000[szerkesztés | forrásszöveg szerkesztése]

Dale Earnhardt Jr. a Texas Motor Speedway-en aratott győzelmével túlszárnyalta apja rekordját, mint a legkorábban győztessé váló versenyző a legmagasabb kategóriában (12 versenyre volt szüksége ehhez). Sokáig versenyben volt az Év újonca címért is , azonban végül alulmaradt Matt Kensethtel szemben. A Pepsi 400-on Michiganben ismét egy történelmi pillanat részesévé vált amikor egy mezőnyben versenyzett édesapjával és féltestvérével. Lee, Richard és Maurice Petty óta ez volt a második alkalom, hogy egy apa a két fiával együtt állt rajthoz.

2001[szerkesztés | forrásszöveg szerkesztése]

A 2001-es Daytonai 500 mérföldes viadalt február 18-án rendezték. Earnhardt Jr. a második helyen végzett csapattársa, Michael Waltrip mögött, azonban az eredményt beárnyékolta édesapjának, Dale Earnhardt Sr.-nak halálos balesete, mely a verseny utolsó körének legutolsó kanyarjában történt. [2] A tragédia ellenére rajthoz állt következő hétvégén Rockinghamben, azonban egy – a Daytona 500-on történthez kísértetiesen hasonlító – baleset miatt a 43. helyen végzett. Első győzelmét a szezonban a szeptember 11-i terrortámadások után megrendezett legelső versenyen Doverben szerezte, majd Talladegán és apja halálának helyszínén Daytonán, a Pepsi 400-on[3] is diadalmaskodni tudott. Utóbbi győzelmét Dale Earnhardt Sr. emlékére ajánlotta. A bajnokságban a nyolcadik pozícióban zárt, emellett elnyerte a Talladegai győzelemért járó egymillió dolláros bónuszt, szerzett kilenc top 5-ös, tizenöt top-10-es helyezést és két pole pozíciót.

2002–2003[szerkesztés | forrásszöveg szerkesztése]

A 2002-es szezon hullámzóan alakult Earnhardt Jr. számára. Áprilisban, Fontanában baleset következtében agyrázkódást szenvedett, de nem vallotta be és továbbra is versenyzett. A következő három versenyen nem tudott a legjobb harminc közé kerülni. Talladegán viszont ismét diadalmaskodott, és az év végi végelszámolásbal a 11. helyen végzett. 2003-ban sorozatban a negyedik győzelmét aratta Talladegán, majd októberben Phoenix-ben is nyerni tudott, összetettben pedig a harmadik lett. Ebben az évben nyerte el első alkalommal a legnépszerűbb versenyzőnek járó díjat. [4]

2004[szerkesztés | forrásszöveg szerkesztése]

2004-ben sikerült megnyernie a legnagyobb amerikai autósport-eseménynek titulált Daytona 500-at, hat évvel édesapja első és egyetlen itteni diadala után.[5]

Amilyen jól kezdődött az év, olyan rosszul folytatódott Earnhardt Jr. számára. Július 18-án az American Le Mans Series sonomai versenyének bemelegítő edzésén baleset érte, minek következtében másod- és harmadfokú égési sérüléséket szenvedett az állán, nyakán és a lábán. [6] Utólag kiderült, hogy nem viselt tűzálló maszkot. A következő két NASCAR futamot kihagyta, autóját Martin Truex Jr. és John Andretti vezette. Az év őszén Bristolban történelmet írt: ő lett az első versenyző, akinek egyazon hétvégén sikerült nyernie a Busch és a Cup sorozatban is. Earnhardt Jr. sikerrel vette az akadályokat és bejutott a NASCAR tíz versenyes rájátszásában és Talladegán megnyerte az ötödik NEXTEL Cup versenyét is a szezonban. 25 pont levonással büntették, miután obszcén szavakat használt egy tévéműsorban, az ilyen viselkedést a NASCAR szabálykönyve tiltja. Ez az incidens, valamint két egymást követő be nem fejezett verseny elég volt, hogy kiessen a bajnoki címért folyó harcból. A 2004-es szezont az ötödik helyen zárta hat győzelemmel a szezonban. Ebben az évben másodszor is elnyerte a legnépszerűbb versenyzőnek járó elismerést.

2005[szerkesztés | forrásszöveg szerkesztése]

A 2004-es szezon végeztével jelentős átalakulások mentek végbe a Dale Earnhardt Inc. csapaton belül. Tony Eury Sr. lett a csapatfőnök, ifjabbik Tony Eury Jr. pedig a „crew chief“, azaz a csapatvezetői posztot vette át a 15-ös számú autó felett, melyet Michael Waltrip vezetett a 2005-ös szezonban. Earnhardt Jr. csapatvezetője Peter Rondeau lett. Rondeau a Coca Cola 600 versenyhétvégéjéig töltötte be ezt a pozíciót, őt Steve Hmiel, a DEI főmérnöke váltotta. [7]Az együttműködés eredményeképp Dale Jr. megnyerte a Chicagolanden rendezett NEXTEL Cup viadalt, azonban egy motorhiba miatt elúsztak reményei a bajnoki címet illetően. A szezon vége felé újra elkezdtek együtt dolgozni Tony Eury Jr.-ral. Earnhardt Jr. zsinórban harmadik alkalommal lett a legnépszerűbb versenyző.


Magánélete[szerkesztés | forrásszöveg szerkesztése]

A rajongói számára csak Dale Jr.-ként, Juniorként becézett versenyző igazi NASCAR családba született; édesapja a stock-car világának legendás, ikonikus figurája, a tragikus körülmények közt, a 2001-es Daytona 500 utolsó körében halálos balesetet szenvedett hétszeres Winston Cup bajnok Dale Earnhardt Sr., apai nagyapja a szintén NASCAR versenyző Ralph Earnhardt, anyai nagyapja az ismert stock-car autóépítő Robert Gee.[8] Féltestvére, Kerry egykori versenyző, mostohaanyja Teresa a Earnhardt Ganassi Racing csapat társtulajdonosa, míg unokaöccse a 22 éves Jeffrey feltörekvő tehetségnek számít a versenypályán. Egymás után nyolc alkalommal választották meg a legnépszerűbb versenyzőnek, a Facebook közösségi oldalon több, mint egymillió rajongója van és ez a szám napról-napra nő.

Források[szerkesztés | forrásszöveg szerkesztése]

További információk[szerkesztés | forrásszöveg szerkesztése]