Westwood Studios

A Wikipédiából, a szabad enciklopédiából
Westwood Studios
Típus Az EA leányvállalata (1998-2003)
Alapítva 1985
Megszűnt 2003
Székhely amerikai Las Vegas, Nevada
Iparág Videojáték-ipar
Termékek Videojátékok

A Westwood Studios videojáték-fejlesztő vállalat 1985-ben alakult meg Las Vegasban. A két alapító, Brett Sperry és Louis Castle eredetileg a Westwood Associates nevet választotta, majd 1992-ben, amikor a Virgin Interactive stúdióval egyesültek, Westwood Studiosra változtatták nevüket. A Virgin Interactive eladta a céget Electronic Arts kiadóvállalatnak, amit végül 2003-ban bezártak.

A cég leginkább a valós idejű stratégiáiról, illetve kaland- és szerepjátékairól vált híressé. A stúdió megszűnése után az EA tovább folytatta a Command & Conquer játékok készítését.

Történet[szerkesztés | forrásszöveg szerkesztése]

Kezdeti évek[szerkesztés | forrásszöveg szerkesztése]

A vállalat először nagyobb fejlesztőstúdióknak segített be, mint az Epyx és a Strategic Simulations, Inc. (SSI), hogy a 8 bites játékaikat 16 bites rendszerekre ültessék át, mint amilyen a Commodore Amiga és az Atari ST. Az ehhez hasonló munkáiknak köszönhetően végül elkezdhettek egy önálló szerepjátékot fejleszteni, ami a Mars Saga címet kapta és 1988-ban jelent meg az Electronic Arts kiadásában. A BattleTech: The Crescent Hawk's Revenge játékkal (A BattleTech táblás játékon alapult.) pedig a valós idejű stratégiák terén hoztak jelentős újításokat. Az első nagyobb sikerük az SSI kiadásában megjelenő Eye of the Beholder (1990), ami egy valós időben játszódó szerepjáték volt és a Dungeons and Dragons jogait is megszerezték hozzá. Ebben az időszakban néhány játékuk kiadásánál az Infocom vagy a Disney is segédkezett.

Westwood Studios[szerkesztés | forrásszöveg szerkesztése]

Több ismert játék is a nevükhöz kapcsolódik az 1990-es évek elejéről, mint például a Dune II, The Legend of Kyrandia és a Lands of Lore, a legnagyobb sikereket mégis a Command & Conquer című valós idejű stratégia hozta meg számukra. A játékmenetet és kezelő felületet a Dune II alapjaira építették, majd a játék előre renderelt, 3D-s grafikát kapott a sprite-ok és átvezető jelenetek számára. Akkoriban ritkaságnak számító, többjátékos módot is tartalmazott, a zenéjét pedig az alternatív pop/rock és a techno sajátos keveréke alkotta. A Command & Conquer, a Kyrandia és a Lands of Lore is több folytatást megélt.

1998-ban az Electronic Arts 122,5 millió dollárért felvásárolta a céget. Akkoriban a stúdió a PC-s játékpiacból 5-6%-os részesedéssel bírt.[1] Ennek a lépésnek a hatására sok veterán alkalmazott hagyta el a vállalatot. Emellett a másik probléma az volt, hogy a kiadó egyre újabb és nagyobb elvárásokat támasztott a cég iránt, így feszített munkatempóban kellett dolgozniuk és az is előfordult, hogy játékaik befejezetlenül jelentek meg. (Például a Command & Conquer: Tiberian Sun.) [2] A soron következő játékok fejlesztésénél is a kiadó szava volt a döntő, többet közülük le is állítottak.

Amikor az EA a Virgin Interactivetól megvásárolta Westwood stúdiót, a kaliforniai Irvineben lévő fejlesztővállalat is a tulajdonába került. Annak irányítását a Westwoodra bízták és Westwood Pacific néven emlegették, később pedig ezt EA Pacificre változtatták. A Westwood Pacific a Nox és a Red Alert 2 fejlesztésénél működött közre. A Westwood egyik utolsó játéka a Command & Conquer: Renegade (First-person shooter stratégiai elemekkel.) nem váltotta be a kiadó reményeit: a kritikusok értékelése nem volt kifejezetten rossz (Metacritic - 75 pont) [3], de a pénzügyi sikerek elmaradtak. 2002 szeptemberében még kikerült a kezeik közül egy egy sci-fi MMORPG Earth & Beyond címmel, de 2 évvel később leállították a szervereit.

2003 márciusában a Westwood Studios és az EA Pacific fejlesztőstúdiókat összevonták és megalakult az EA Los Angeles. A felvásárláskor az eredeti dolgozóknak már csak a harmada volt a cégnél, többen pedig úgy döntöttek, hogy az EA Los Angeleshez való csatlakozás helyett új stúdiót alapítanak. A Petroglyph Games 2003 áprilisában alakult meg, a Jet Set Games (Brett Sperry, Adam Isgreen és Rade Stojsavljevic korábbi Westwood alkalmazottak alapították.) pedig 2008-ban, mindkét cég székhelye Las Vegasban található.

Jelentősebb Westwood játékok[szerkesztés | forrásszöveg szerkesztése]

Kapcsolódó szócikkek[szerkesztés | forrásszöveg szerkesztése]

Jegyzetek[szerkesztés | forrásszöveg szerkesztése]

  1. Morris, Chris: Westwood Studios felvásárlás. CNNMoney.com, 1998. augusztus 17. (Hozzáférés: 2011. augusztus 29.)
  2. Adam Isgreen: Petroglyph fórum. Petroglyph, 2007. március 19. (Hozzáférés: 2011. augusztus 29.)
  3. Command & Conquer: Renegade értékelések. Metacritic. (Hozzáférés: 2011. augusztus 29.)

További információk[szerkesztés | forrásszöveg szerkesztése]